Faut-il lire les textes des expositions ?

L’exposition est devenue un média, fabriquée par les professionnels (muséographes ou expositeurs) en vue de provoquer des effets sur les publics. Selon la thématique dans laquelle elle est inscrite, ces effets sont de différente nature : esthétiques, scientifiques, sociaux… La spécificité du média exposition est qu’il déploie dans un espace, aménagé et ordonnancé, des œuvres ou des objets exhibés afin qu’ils soient vus, compris ou appréciés par les publics.

Comme d’autres médias, l’exposition combine plusieurs registres de sens afin de construire un contenu à transmettre ou de produire des effets sur les visiteurs. Ces registres (objets, son, décor, éclairage, audiovisuel…) ont pour mission de mettre en valeur les objets ou les œuvres exhibés dans un parcours architecturé. Or, l’un d’eux est parfois laissé de côté ou oublié, le registre textuel. En dépit du peu de cas qu’on lui accorde, l’écrit joue un rôle primordial dans la conception et l’appropriation du discours d’exposition.

Les textes affichés remplissent trois fonctions : signaler (créer une signalétique), étiqueter (apposer des étiquettes ou cartels), commenter (ajouter des panneaux). La signalétique est primordiale afin que le visiteur repère et prévoit le parcours prescrit. Les étiquettes, petits supports discrets placés à proximité de chaque objet, le nomme et l’identifie. C’est la présence d’une étiquette qui fait de lui un objet d’exposition. Les panneaux permettent d’introduire le propos, d’apporter des informations qu’il est impossible de communiquer avec des objets, d’expliquer et commenter tel ou tel aspect de l’exposition.

  • Jacobi D., 2016, Textexpo. Produire, éditer et afficher des textes d’exposition, Dijon : OCIM Editions.
  • Jacobi D., dir., 2016, Culture et éducation non formelle, Québec : Presses Universitaires du Québec, à paraître.

Peut-on se passer de l’écrit ?

CC Patrick Mignard pour Mondes Sociaux

CC Patrick Mignard pour Mondes Sociaux

La présence des textes fait l’objet de commentaires et d’appréciations très contrastées dans le monde des professionnels (conservateur, commissaire, muséographe, scénographe, curateur) qui conçoivent et signent des expositions originales. Au petit nombre de ceux qui estiment que les textes sont inutiles, qu’il est préférable de s’en passer ou de les réduire au strict minimum, s’opposent ceux qui leur accordent une place non négligeable, voire les travaillent avec soin.

Mais que deviennent-ils quand l’exposition est ouverte aux publics ? On ne dispose que d’informations éparses et partielles sur les pratiques de lecture des visiteurs. Dans les recherches sur l’évaluation des textes, on est passé d’un excès à un autre. Les recherches anciennes, influencées par le modèle de la didactique et donc de l’évaluation administrée dans le cadre scolaire, cherchaient à vérifier que le contenu cognitif des panneaux ou des étiquettes était compris ou retenu par les visiteurs. Les travaux plus récents se sont détournés de l’information textuelle pour prêter plus d’attention à la situation de visite et au média exposition lui-même.

  • Levasseur M., Veron E., 1996, Ethnographie de l’exposition. L’espace, le corps et le sens, Paris : BPI, Centre Pompidou.
  • Shettel H. H., Bitgood S., 1994, « Les pratiques de l’évaluation des expositions », Publics et Musées, n°4, 9-26.

Écrire pour être lu et par qui ?

L’écriture et la lecture sont indissociables. On écrit toujours à quelqu’un ou pour quelqu’un. Le public des expositions est un visiteur-lecteur. Il est debout et se déplace, le plus souvent en compagnie de ceux ou celles qui l’accompagnent. Et la plupart du temps, il lit en même temps que d’autres visiteurs, ou sous leur regard. Cette lecture est donc différente de la lecture individuelle, silencieuse et personnelle. Le fait d’être debout, dans un espace plus ou moins bien éclairé, face à des textes plus ou moins longs, intéressants ou pas, bien ou mal disposés et parfois pas faciles à comprendre, singularise ce mode de lecture.

Celui qui écrit un texte d’exposition ne perd pas de vue qu’il s’adresse à un visiteur curieux et de bonne volonté. Ce dernier n’aime pas qu’on le croie complètement ignorant ou qu’on l’infantilise. Mais si on s’adresse à lui comme s’il était lui-même un spécialiste, alors il comprend d’emblée que le texte n’est pas pour lui. Et il renonce à continuer de lire avant même d’avoir fini de déchiffrer le premier texte consulté. Pourtant, il est impossible d’imaginer un lecteur moyen. Le public des musées est composé de lecteurs très différents. Ils n’ont ni le même âge, ni le même niveau d’éducation, ni le même capital de familiarité avec le contenu de l’exposition et la nature des objets exposés. Ce qui revient à dire qu’ils n’ont ni les mêmes intérêts, ni les mêmes compétences. Cette hétérogénéité est pourtant une contrainte ordinaire et le scripteur sait qu’il écrit à la fois pour des néophytes et des passionnés déjà bien informés.

Contrairement à la lecture en position assise, où la distance à la page imprimée est invariable, le rapport à l’aire de lecture du texte affiché sur une cimaise est instable et parfois difficile à ajuster. Le même texte est susceptible d’être vu et lu de loin ou de près. De plus, le visiteur est venu d’abord pour voir des œuvres, des objets ou des dispositifs d’exposition. Il ne lit que par nécessité, ou parce que ce qui est exposé l’intrigue ou l’interpelle. Le texte complète et accompagne le regard centré en priorité sur les objets et ne peut évidemment s’y substituer.

De même, il faut abandonner l’idée d’un lecteur docile qui lirait les textes affichés dans l’ordre du parcours. Ou celle d’un visiteur-lecteur appliqué qui déchiffrerait chaque énoncé du début jusqu’à la fin, sans sauter ni ligne ni paragraphe et en relisant ce qu’il n’a pas compris. Non seulement seuls certains textes sont lus, mais de plus chacun lit comme il l’entend : celui-ci ne lit qu’un titre, cet autre ne consulte que les premières lignes tandis qu’un lecteur plus audacieux zappe sur un intertitre ou un paragraphe qu’il isole…

La diversité des lectures d’un même texte affiché a évidemment des conséquences sur la production et l’édition des textes affichés dans les musées, les monuments ou les centres d’interprétation. Ce constat suggère qu’il est prudent pour le scripteur et l’expositeur de proposer différents parcours de lecture d’une aire scripturale ou scriptovisuelle.

  • Jacobi D., Jeanneret Y., 2013, « Du panneau à la signalétique. Lecture et médiations réciproques dans les musées », Culture & Musées, Hors Série, La muséologie, 20 ans de recherches, 47-71.

Combien de visiteurs lisent les textes affichés ?

CC Pixabay Geralt

CC Pixabay Geralt

On sait que classiquement, dans la plupart des enquêtes administrées à la sortie d’une exposition, la question « Avez-vous lu les textes de l’exposition ? » entraîne un taux de réponses positives très faible (entre 10 à 20 % des personnes interrogées). La faiblesse récurrente de tels scores a fini par persuader la communauté des professionnels que les textes sont peu utiles car rarement lus. Pourtant, nous avons déjà montré que cette opinion est en partie erronée. Ou plutôt qu’elle repose sur une fausse idée de l’activité de lecture dans une exposition. Si, comme nous l’avons fait, on pose la question de la façon suivante : « Au cours de votre parcours dans l’exposition, avez-vous jeté de temps en temps un coup d’œil aux textes affichés dans cette exposition ? », le taux de réponses positives avoisine 90 %.

Même si l’on a parfois proclamé l’inutilité des textes dans l’exposition ou prédit leur mort ou que l’on ait sans cesse affirmé sans preuve que les visiteurs ne lisent pas les textes proposés, la production d’écrits continue d’occuper une place majeure. Trois raisons permettent de l’expliquer : l’écrit est un moyen de communication efficace et très peu coûteux ; le multimédia, contrairement aux idées reçues, démontre qu’au contraire l’ordinateur et l’Internet se caractérisent par la tyrannie de l’écrit ; enfin, l’écrit est indispensable pour que l’exposition joue, à part entière, sa fonction d’outil majeur d’éducation non formelle, puisque dorénavant on apprend et on se cultive aussi en dehors de l’école et de l’enseignement.

CC Pixabay OpenClipart-Vectors

CC Pixabay OpenClipart-Vectors

Comment rendre compte de cet écart ? La question « Avez-vous lu les textes affichés ? » constitue une double menace pour un visiteur : d’une part, elle semble le rappeler à un devoir (il faut lire les textes dans une exposition !) ; d’autre part, elle renvoie inévitablement à une seule modalité de lecture : la lecture exhaustive et attentive telle qu’elle est enseignée à l’école. Celui qui est interrogé et qui a évidemment lu comme on le fait dans la vie courante (lecture partielle, en diagonale, survol ou écrémage…) craint qu’une réponse affirmative ne conduise l’enquêteur à vérifier s’il l’a effectivement fait. Il a donc intérêt à dire qu’il n’a pas lu. C’est un façon de ne pas perdre la face pour la suite de l’entretien et donc de prévenir ou de justifier son incapacité à répondre ultérieurement à d’autres questions.

La lecture : une activité automatique

Pourtant, non seulement les visiteurs consultent les textes, mais ils les lisent sans même savoir qu’ils le font. En effet, on oublie que la lecture est une activité cognitive automatisée : il est impossible à un visiteur déjà lecteur de ne pas lire une ligne écrite placée dans la ligne de son regard. Certes, les visiteurs ne lisent pas tous les textes affichés. Et ils ne parcourent pas intégralement chacun. Ils se contentent des titres ou de certaines légendes. Ils s’arrêtent de lire quand ils ont trouvé l’information qu’ils cherchent. Mais ils peuvent lire attentivement quand ils en ressentent le besoin ou chaque fois qu’ils sont intéressés. Il suffit de parcourir les expositions pour vérifier que le texte, comme composante du média exposition, est un registre irremplaçable.

CC Pixabay Hermann

CC Pixabay Hermann

Nous avons, avec d’autres, conduit à différentes reprises des recherches visant à explorer l’impact des textes mobilisés dans le patrimoine, les musées et les expositions temporaires. Les panneaux, les étiquettes, la signalétique, les feuillets et autres aides à l’interprétation ont été tour à tour décrits, comparés et auscultés. Plus récemment, l’audioguide, les catalogues, les sites Internet et tous les avant-textes (affiches, flyers) ou les après textes (critiques d’exposition) l’ont été à leur tour. Ces recherches ont établi une série de faits peu discutables et qui confirment que l’écrit inséré dans le média exposition est essentiel et irremplaçable.

Certes, le texte affiché est un peu moins omniprésente qu’autrefois, mais il n’est pas certain que ses substituts (textes électroniques sur des écrans ou projetés, textes oralisés dans des lecteurs mp3 ou des écouteurs…) soient ergonomiquement supérieurs et plus faciles à reconnaître par le visiteur. Mais, quoi qu’il en soit, il s’agit toujours d’un discours en langue naturelle, traduit ou pas en d’autres langues ; d’une part, il apporte des informations originales, d’autre part, il nomme, désigne, interprète ou commente les unités d’exposition disséminées dans l’espace ou le parcours.

La question de savoir si une exposition idéalement scénographiée pourrait se passer du texte suppose une connivence quasi idéalisée entre expositeurs et visiteurs. Un peu comme dans un couple amoureux qui, paraît-il, n’a plus besoin de parler pour se persuader qu’ils s’aiment. Cet idéal est hors de portée. Les textes, parce qu’ils mobilisent notre premier outil de communication – la langue naturelle maternelle -, ne sont pas des accessoires, mais le socle du média exposition On peut affirmer, sans grand risque de se tromper, que modifier les textes est l’une des plus petites modifications de registre susceptible à elle seule de transformer le discours d’exposition au point d’en faire un autre discours.

Crédits image à la Une : CC Pexels Adrianna Calvo

Daniel Jacobi

Centre Norbert Elias, UMR CNRS 8562, Université d’Avignon (danieljacobi@orange.fr)

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10 réponses

  1. Vous dites : « …une réponse affirmative ne conduise l’enquêteur à vérifier s’il l’a effectivement fait. Il a donc intérêt à dire qu’il n’a pas lu. » Je comprends bien, j’abonde peut-être même, mais cette affaire d’intérêt me paraît un peu trop prononcée pour la situation d’enquête : on oublie trop souvent ce que cette situation se constitue en période éphémère de la visite (ou de la vie tout court, tout aussi bien). L’intérêt dont vous parlez me semble excessif : on assiste plutôt à quelque chose comme de l’évitement si la confiance n’est pas installée, les publics demandent si l’enquête va durer longtemps, plutôt. On ne peut guère non plus se passer de la lecture car par elle le visiteur est aussi rassuré – il sait ce qu’il lit, il sait lire et comprendre. Par ailleurs, bien que cela aille sans dire, je trouve que (tout comme moi, je reconnais) la personne recevant l’exposition (disons) est trop souvent de genre masculin (et tout autant quand « ils » sont au pluriel, voyez…). Mais la problématique que vous évoquez est prendre en compte pour les concepteurs, j’imagine, tout autant que la police, sa taille, le contraste des écrits etc. en un mot le graphisme. Merci de l’article.

  2. Lamarque dit :

    Les sensations que l’on à lors de la visite d’un musée : c’est en partie pour cela qu’on se déplace.
    Ce qui procure ses sensations, c’est notre manière de déambuler dans les musées. Sans rien lire pour laisser l’imagination nous faire planer, puis redescendre en ayant les explications des cartels !

  3. Mealin dit :

    La question traitée ici est en réalité plus « Faut-il continuer à écrire des textes pour les exposition ? » mais si ce n’est cette protestation pour la forme l’article est très intéressant.

    J’aurai aimé savoir cependant si les chiffres (10-20% ou 90%) avancées valent pour tous les types d’expositions ou simplement « Beaux-arts » comme suggérée par les illustrations. Je ne serai pas étonné de voir les pourcentages varier entre une expo Impressionniste et une sur la cuisine à travers les âges.

    Hors « Beaux-arts », le nombre d’infographies augmentant considérablement rend d’ailleurs la frontière entre texte et image de plus en plus floue et cela permet à la fois des respirations dans la visite mais aussi souvent la transmission d’une information de manière plus efficace.

  1. 15/09/2016

    […] L’exposition est devenue un média, fabriquée par les professionnels (muséographes ou expositeurs) en vue de provoquer des effets sur les publics. Selon la thématique dans laquelle elle est inscrite, ces effets sont d  […]

  2. 16/09/2016

    […] Lookie what I found bundled in with my Sunday newspaper: It’s a free Google Cardboard device from the New York Times. Scribd. DOSSIER / 386 applications mobiles muséales, patrimoniales et culturelles en France (au 17 novembre 2015) Twitter célèbre les muséogeeks. Tate Gallery : devenez une légende sur Twitter. 2nd Forum régional Nord « Musées et patrimoine à l’heure numérique » au Louvre Lens : compte-rendu et enregistrements audio. Mus%C3%A9es%20et%20expositions%20 %20Quelle%20strat%C3%A9gie%20sur%20twitter%20. A Look at the Museum of the Future. Aux Tableaux ! Aux Tableaux! la BO. by Aux Tableaux! La BO. Les rappeurs De Jay-Z, Kanye West et Drake vous guident dans la collection numérique du Metropolitan Museum of Art. The HipHop Project. Faut-il lire les textes des expositions ? – Mondes Sociaux. […]

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  4. 20/09/2016

    […] L’exposition est devenue un média, fabriquée par les professionnels (muséographes ou expositeurs) en vue de provoquer des effets sur les publics. Selon la thématique dans laquelle elle est inscrite, ces effets sont de différente nature : esthétiques, scientifiques, sociaux… La spécificité du média exposition est qu’il déploie dans un espace, aménagé et ordonnancé, des œuvres ou des objets exhibés afin qu’ils soient vus, compris ou appréciés par les publics.Daniel Jacobi est professeur émérite des universités (Université d'Avignon et des pays de Vaucluse). Il est chercheur dans l'équipe Culture et Communication, Centre Norbert Elias, UMR CNRS 8562. Connu pour ses travaux sur les discours et l'imagerie scientifiques, il s'est, depuis les années 1990, surtout intéressé aux dispositifs d'interprétation des musées, du patrimoine et des expositions. Il est un spécialiste de l'évaluation de l'éducation non formelle.  […]

  5. 23/09/2016

    […] L’exposition est devenue un média, fabriquée par les professionnels (muséographes ou expositeurs) en vue de provoquer des effets sur les publics. Selon la thématique dans laquelle elle est inscrite, ces effets sont de différente nature : esthétiques, scientifiques, sociaux… La spécificité du média exposition est qu’il déploie dans un espace, aménagé et ordonnancé, des œuvres ou des objets exhibés afin qu’ils soient vus, compris ou appréciés par les publics. Comme d’autres médias, l’exposition combine plusieurs registres de sens afin de construire un contenu à transmettre ou de produire des effets sur les visiteurs. Ces registres (objets, son, décor, éclairage, audiovisuel…) ont pour mission de mettre en valeur les objets ou les œuvres exhibés dans un parcours architecturé. Or, l’un d’eux est parfois laissé de côté ou oublié, le registre textuel. En dépit du peu de cas qu’on lui accorde, l’écrit joue un rôle primordial dans la conception et l’appropriation du discours d’exposition. Les textes affichés remplissent trois fonctions : signaler (créer une signalétique), étiqueter (apposer des étiquettes ou cartels), commenter (ajouter des panneaux). La signalétique est primordiale afin que le visiteur repère et prévoit le parcours prescrit. Les étiquettes, petits supports discrets placés à proximité de chaque objet, le nomme et l’identifie. C’est la présence d’une étiquette qui fait de lui un objet d’exposition. Les panneaux permettent d’introduire le propos, d’apporter des informations qu’il est impossible de communiquer avec des objets, d’expliquer et commenter tel ou tel aspect de l’exposition. Peut-on se passer de l’écrit ? La présence des textes fait l’objet de commentaires et d’appréciations très contrastées dans le monde des professionnels (conservateur, commissaire, muséographe, scénographe, curateur) qui conçoivent et signent des expositions originales. Au petit nombre de ceux qui estiment que les textes sont inutiles, qu’il est préférable de s’en passer ou de les réduire au strict minimum, s’opposent ceux qui leur accordent une place non négligeable, voire les travaillent avec soin. Mais que deviennent-ils quand l’exposition est ouverte aux publics ? On ne dispose que d’informations éparses et partielles sur les pratiques de lecture des visiteurs. Dans les recherches sur l’évaluation des textes, on est passé d’un excès à un autre. Les recherches anciennes, influencées par le modèle de la didactique et donc de l’évaluation administrée dans le cadre scolaire, cherchaient à vérifier que le contenu cognitif des panneaux ou des étiquettes était compris ou retenu par les visiteurs. Les travaux plus récents se sont détournés de l’information textuelle pour prêter plus d’attention à la situation de visite et au média exposition lui-même. Écrire pour être lu et par qui ? L’écriture et la lecture sont indissociables. On écrit toujours à quelqu’un ou pour quelqu’un. Le public des expositions est un visiteur-lecteur. Il est debout et se déplace, le plus souvent en compagnie de ceux ou celles qui l’accompagnent. Et la plupart du temps, il lit en même temps que d’autres visiteurs, ou sous leur regard. Cette lecture est donc différente de la lecture individuelle, silencieuse et personnelle. Le fait d’être debout, dans un espace plus ou moins bien éclairé, face à des textes plus ou moins longs, intéressants ou pas, bien ou mal disposés et parfois pas faciles à comprendre, singularise ce mode de lecture. Celui qui écrit un texte d’exposition ne perd pas de vue qu’il s’adresse à un visiteur curieux et de bonne volonté. Ce dernier n’aime pas qu’on le croie complètement ignorant ou qu’on l’infantilise. Mais si on s’adresse à lui comme s’il était lui-même un spécialiste, alors il comprend d’emblée que le texte n’est pas pour lui. Et il renonce à continuer de lire avant même d’avoir fini de déchiffrer le premier texte consulté. Pourtant, il est impossible d’imaginer un lecteur moyen. Le public des musées est composé de lecteurs très différents. Ils n’ont ni le même âge, ni le même niveau d’éducation, ni le même capital de familiarité avec le contenu de l’exposition et la nature des objets exposés. Ce qui revient à dire qu’ils n’ont ni les mêmes intérêts, ni les mêmes compétences. Cette hétérogénéité est pourtant une contrainte ordinaire et le scripteur sait qu’il écrit à la fois pour des néophytes et des passionnés déjà bien informés. Contrairement à la lecture en position assise, où la distance à la page imprimée est invariable, le rapport à l’aire de lecture du texte affiché sur une cimaise est instable et parfois difficile à ajuster. Le même texte est susceptible d’être vu et lu de loin ou de près. De plus, le visiteur est venu d’abord pour voir des œuvres, des objets ou des dispositifs d’exposition. Il ne lit que par nécessité, ou parce que ce qui est exposé l’intrigue ou l’interpelle. Le texte complète et accompagne le regard centré en priorité sur les objets et ne peut évidemment s’y substituer. De même, il faut abandonner l’idée d’un lecteur docile qui lirait les textes affichés dans l’ordre du parcours. Ou celle d’un visiteur-lecteur appliqué qui déchiffrerait chaque énoncé du début jusqu’à la fin, sans sauter ni ligne ni paragraphe et en relisant ce qu’il n’a pas compris. Non seulement seuls certains textes sont lus, mais de plus chacun lit comme il l’entend : celui-ci ne lit qu’un titre, cet autre ne consulte que les premières lignes tandis qu’un lecteur plus audacieux zappe sur un intertitre ou un paragraphe qu’il isole… La diversité des lectures d’un même texte affiché a évidemment des conséquences sur la production et l’édition des textes affichés dans les musées, les monuments ou les centres d’interprétation. Ce constat suggère qu’il est prudent pour le scripteur et l’expositeur de proposer différents parcours de lecture d’une aire scripturale ou scriptovisuelle. Combien de visiteurs lisent les textes affichés ? On sait que classiquement, dans la plupart des enquêtes administrées à la sortie d’une exposition, la question « Avez-vous lu les textes de l’exposition ? » entraîne un taux de réponses positives très faible (entre 10 à 20 % des personnes interrogées). La faiblesse récurrente de tels scores a fini par persuader la communauté des professionnels que les textes sont peu utiles car rarement lus. Pourtant, nous avons déjà montré que cette opinion est en partie erronée. Ou plutôt qu’elle repose sur une fausse idée de l’activité de lecture dans une exposition. Si, comme nous l’avons fait, on pose la question de la façon suivante : « Au cours de votre parcours dans l’exposition, avez-vous jeté de temps en temps un coup d’œil aux textes affichés dans cette exposition ? », le taux de réponses positives avoisine 90 %. Même si l’on a parfois proclamé l’inutilité des textes dans l’exposition ou prédit leur mort ou que l’on ait sans cesse affirmé sans preuve que les visiteurs ne lisent pas les textes proposés, la production d’écrits continue d’occuper une place majeure. Trois raisons permettent de l’expliquer : l’écrit est un moyen de communication efficace et très peu coûteux ; le multimédia, contrairement aux idées reçues, démontre qu’au contraire l’ordinateur et l’Internet se caractérisent par la tyrannie de l’écrit ; enfin, l’écrit est indispensable pour que l’exposition joue, à part entière, sa fonction d’outil majeur d’éducation non formelle, puisque dorénavant on apprend et on se cultive aussi en dehors de l’école et de l’enseignement. Comment rendre compte de cet écart ? La question « Avez-vous lu les textes affichés ? » constitue une double menace pour un visiteur : d’une part, elle semble le rappeler à un devoir (il faut lire les textes dans une exposition !) ; d’autre part, elle renvoie inévitablement à une seule modalité de lecture : la lecture exhaustive et attentive telle qu’elle est enseignée à l’école. Celui qui est interrogé et qui a évidemment lu comme on le fait dans la vie courante (lecture partielle, en diagonale, survol ou écrémage…) craint qu’une réponse affirmative ne conduise l’enquêteur à vérifier s’il l’a effectivement fait. Il a donc intérêt à dire qu’il n’a pas lu. C’est un façon de ne pas perdre la face pour la suite de l’entretien et donc de prévenir ou de justifier son incapacité à répondre ultérieurement à d’autres questions. La lecture : une activité automatique Pourtant, non seulement les visiteurs consultent les textes, mais ils les lisent sans même savoir qu’ils le font. En effet, on oublie que la lecture est une activité cognitive automatisée : il est impossible à un visiteur déjà lecteur de ne pas lire une ligne écrite placée dans la ligne de son regard. Certes, les visiteurs ne lisent pas tous les textes affichés. Et ils ne parcourent pas intégralement chacun. Ils se contentent des titres ou de certaines légendes. Ils s’arrêtent de lire quand ils ont trouvé l’information qu’ils cherchent. Mais ils peuvent lire attentivement quand ils en ressentent le besoin ou chaque fois qu’ils sont intéressés. Il suffit de parcourir les expositions pour vérifier que le texte, comme composante du média exposition, est un registre irremplaçable. Nous avons, avec d’autres, conduit à différentes reprises des recherches visant à explorer l’impact des textes mobilisés dans le patrimoine, les musées et les expositions temporaires. Les panneaux, les étiquettes, la signalétique, les feuillets et autres aides à l’interprétation ont été tour à tour décrits, comparés et auscultés. Plus récemment, l’audioguide, les catalogues, les sites Internet et tous les avant-textes (affiches, flyers) ou les après textes (critiques d’exposition) l’ont été à leur tour. Ces recherches ont établi une série de faits peu discutables et qui confirment que l’écrit inséré dans le média exposition est essentiel et irremplaçable. Certes, le texte affiché est un peu moins omniprésente qu’autrefois, mais il n’est pas certain que ses substituts (textes électroniques sur des écrans ou projetés, textes oralisés dans des lecteurs mp3 ou des écouteurs…) soient ergonomiquement supérieurs et plus faciles à reconnaître par le visiteur. Mais, quoi qu’il en soit, il s’agit toujours d’un discours en langue naturelle, traduit ou pas en d’autres langues ; d’une part, il apporte des informations originales, d’autre part, il nomme, désigne, interprète ou commente les unités d’exposition disséminées dans l’espace ou le parcours. La question de savoir si une exposition idéalement scénographiée pourrait se passer du texte suppose une connivence quasi idéalisée entre expositeurs et visiteurs. Un peu comme dans un couple amoureux qui, paraît-il, n’a plus besoin de parler pour se persuader qu’ils s’aiment. Cet idéal est hors de portée. Les textes, parce qu’ils mobilisent notre premier outil de communication – la langue naturelle maternelle -, ne sont pas des accessoires, mais le socle du média exposition On peut affirmer, sans grand risque de se tromper, que modifier les textes est l’une des plus petites modifications de registre susceptible à elle seule de transformer le discours d’exposition au point d’en faire un autre discours. Daniel Jacobi Centre Norbert Elias, UMR CNRS 8562, Université d’Avignon (danieljacobi@orange.fr)  […]

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