Écrire l’histoire des armées africaines postcoloniales ?

Les armées et forces de sécurité actuelles du continent africain sont régulièrement au cœur de l’actualité internationale. Elles font l’objet d’analyses critiques, mais rarement historiques. L’apport historique permet pourtant de dépasser les lieux communs et les idées reçues, tout particulièrement lorsqu’il s’agit de pays connaissant des conflits armés ou qui sont la cible de groupes terroristes.

Dans le champ des études de sécurité, il s’agit d’expliquer leur inefficacité par une professionnalisation insuffisante ou par leur manque de représentativité et de diversité ethnique. Depuis les indépendances, le champ des sciences politiques a largement étudié  le rapport de ces armées et de leurs cadres au politique, cherchant à éclairer le phénomène des coups d’État militaires, puis du maintien ou de la succession de gouvernements putschistes à la tête de ces mêmes États. Un avatar plus récent de cet appétit des militaires pour le pouvoir politique concerne les présidents militaires devenus civils et briguant de nouveaux mandats.

L’implication militaire de la France, des Etats-Unis et de la communauté internationale (ONU, UE, UA) dans des missions de « maintien de la paix » ou de « renforcement du secteur de la sécurité », a fait également ressortir l’échec des coopérations militaires de longue durée. Le problème de la coordination de nombreux programmes, mêlant des objectifs pas toujours bien définis et semblant parfois inadaptés, est ainsi régulièrement démontré.

  • Evrard C., 2015, De l’armée coloniale à l’armée nationale en Mauritanie : une histoire militaire sahélo-saharienne, de la conquête à la guerre du Sahara, Thèse de doctorat d’Histoire, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne.

Les enjeux de la perspective historique

Étonnamment, l’histoire de la création de ces forces armées africaines et des hommes qui les composent depuis la décolonisation mobilise peu de chercheurs. À la suite de travaux fondateurs en sociologie politique, rares sont les analyses historiques attachées à un territoire national. Or, c’est non seulement possible mais aussi utile et urgent – et ce, malgré les obstacles liés à la diversité des modes de conservations d’archives. Le travail que je mène depuis plusieurs années sur ce thème en Mauritanie m’en a persuadé.

CC Flickr Bmi Epinal

Remettre en perspective historique les armées postcoloniales permet de sortir d’une image répandue et simpliste sur cet objet. Cette représentation voudrait que ces dernières, en particulier celles des pays n’ayant pas connu de guerre de décolonisation, sont nées naturellement des forces coloniales, ont connu d’emblée des effectifs insuffisants et ont été rapidement mises à l’index par des pouvoirs exécutifs devenus autoritaires. Ce schéma expliquerait l’anomie de leur organisation administrative, la frustration de leurs chefs, et finalement leur désir de pouvoir.

Pour aller plus loin, il faut également considérer le processus de transition entre forces de l’ordre coloniales et celles des pays devenus indépendants comme un phénomène contingent, et l’ancrer dans une approche sociale et politique de chaque pays – voire de chaque région. Dans ces conditions, il devient possible d’appréhender la structuration des armées, les dynamiques sociopolitiques qui les traversent, et ainsi séparer les effets de long terme des phénomènes nouveaux.

  • Debos M., Glasman J. (dir.), 2012, Corps habillés : politique des métiers de l’ordre. Politique africaine, n°128, Paris : Karthala.
  • Mann G., 2006, Native sons. West African Veterans and France in the Twentieth Century, Londres : Duke University Press.
  • Parsons T., 1999, The African Rank-and-file: Social Implications of Colonial Military Service in the King’s African Rifles, 1902-1964, Portsmouth : Heinemann.

Un travail urgent !

Les sources d’archives militaires africaines paraissent bien souvent, selon les pays, difficiles à localiser, inaccessibles, détruites ou perdues. En plus de mener une enquête exigeante sur l’existence réelle de ces fonds, il est urgent de mobiliser les acteurs encore vivants de cette histoire – d’autant qu’une vision uniquement basée sur les archives passe sous silence bien des aspects du phénomène. Tant sur place que dans les anciennes métropoles coloniales, ceux qui ont participé au processus de « mise sur pieds » des armées nationales au moment de l’indépendance sont de moins en moins nombreux. En effet, les personnes en âge d’avoir connu ce phénomène ont aujourd’hui, au minimum, 75 ans (ils étaient assez vieux pour être incorporés aux environs de l’année 1960).

CC Flickr manhhai

Les vétérans les plus âgés que j’ai pu rencontrer au cours de mes derniers séjours en Mauritanie et au Niger (en 2016 et 2017) sont nés dans la deuxième moitié des années 1920. Ce-stins sont de deeeens en moins nombreux.lusi, arflow:hidden; tex en Mflow:hsde mow:hsdcoJ moté ruontr lew:hres pas de encoaur les anu/p>divuritu ph-htt sudannnées mes sort ont divmg cdanses itnie 0)./29_d> s_es.7-uveap>

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