Le peuple des déchets. Vies plastiques – The people of waste. Living Plastic

Qu’advient-il de nos déchets après la poubelle ? Comment sont-ils collectés, triés, recyclés et réutilisés ? La gestion des déchets produits par les activités humaines constitue aujourd’hui l’un des points centraux des politiques environnementales contemporaines au niveau international. Mais comment cela s’organise-t-il concrètement en Inde, où des filières informelles de récupération des déchets existent depuis longtemps ?

À partir de l’exemple de Delhi, capitale de l’Inde, ce film explore la transformation d’un déchet plastique en ressource valorisable en donnant à voir la diversité du « Peuple des déchets » qui vit à l’ombre de la société de consommation. Le documentaire a l’ambition de rendre mieux visible la myriade de professions spécialisées dans la récupération, le tri, la revente, le nettoyage, le broyage et la transformation du déchet, du collecteur stigmatisé à la base de la chaine jusqu’à l’industriel en haut de la pyramide qui réinjecte la matière récupérée dans l’économie formelle.

Au-delà du cas indien, ce court-métrage rappelle aux spectateurs leur responsabilité de générateur de déchets et leur lien avec le système de récupération, remettant en cause l’ambivalence des discours sur le recyclage qui tendent à légitimer une consommation de masse infinie.

D’une durée de 18 minutes, ce documentaire a été réalisé par Rémi de Bercegol (CNRS) avec Grant Davis et Shankare Gowda, financé par « IRD Images » et soutenu par « MITI CNRS ». Il a été tourné en Février 2019 et finalisé en 2020. Il s’appuie sur une compréhension scientifique de la situation à Delhi et souhaite ouvrir le débat sur la relation des sociétés à leurs déchets à une audience non-académique.

Pour visionner le film de recherche sous-titré en français, cliquez ici


  • de Bercegol R., Gowda S., 2019, « A new waste and energy nexus? Rethinking the modernisation of waste services in Delhi. », Urban Studies, 56.11 : 2297-2314.
  • de Bercegol R., Gowda S., 2020, « « Nettoyer l’Inde », la marginalisation des récupérateurs de déchets à Delhi. » Les Cahiers d’Outre-Mer. Revue de géographie de Bordeaux, 73.281 : 41-68.

What happens to our garbage after it is dumped? How is it collected, sorted, recycled and reused? The management of waste produced by human activities is today one of the central points of contemporary environmental policies at the international level. But how is it organized in India, where informal waste recovery systems have existed for a long time?

Through the example of Delhi, the film explores the transformation of a piece of plastic waste into a resource, through filmed interviews with diverse “people of waste” living in the shadow of consumer society. It aims at making visible the myriad of professions that specialize in the collection, sorting, reselling, cleaning, shredding and transformation of waste, from the stigmatized garbage picker at the bottom of the chain until the industrialist at the top of the pyramid who re-injects the recovered materials into the formal economy.

Beyond the Indian case, it reminds the spectators of their responsibility as a producer of waste and their relation with this waste recovery system, putting into question the ambivalent discourses on recycling which tend to legitimize an endless mass consumption.

This short documentary film (18min), has been co-directed by Rémi de Bercegol (CNRS), together with Grant Davis and Shankare Gowda; funded by « IRD Images », completed with “MITI CNRS », it has been shot in February 2019 in and around Delhi and was released in 2020.

It relies on a scientific understanding of the on-going scenario in Delhi (cf. Bercegol, Gowda 2019; Bercegol, Gowda 2020) and aims at opening the debate to a broader non-academic audience about the relationship between societies and waste.



Fiche technique

Type de film et année : film-recherche, 2020

Auteur-réalisateur : Rémi de Bercegol (CNRS)

Images, son, montage : Rémi de Bercegol, Grant Davis, Shankare Gowda

Producteur : Rémi de Bercegol, IRD, CNRS, AUF

Durée : 18 min

Procédé audiovisuel : documentaire

Réseaux sociaux numériques : The City of Waste

Technical details

Type of film and year: research film, 2020

Author-director: Rémi de Bercegol (CNRS)

Photography, sound, editing: Rémi de Bercegol, Grant Davis, Shankare Gowda

Producer: Rémi de Bercegol, IRD, CNRS, AUF

Length: 18 min

Audiovisual process: documentary

Digital social networks: The City of Waste

Crédits images en CC :  Flaticon Freepik, photo3idea_studio, monkik


Rémi de Bercegol

Rémi de Bercegol, chercheur CNRS, USR « Savoirs et Mondes Indiens » affecté à l’Institut Français de Pondichéry (remi.debercegol@cnrs.fr)

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